Le cours des 50 otages, une artère majeure de Nantes

Considéré comme l’une des plus importantes artères de la ville de Nantes, le cours des 50 otages, long d’environ 800 mètres, possède également une position centrale dans la ville, puisqu’il permet de rejoindre de nombreux emplacements comme la rue des Trois Croissants au sein du quartier Decré, la rue du Calvaire ou encore la rue de Strasbourg.

L’histoire du cours des 50 otages

Si tous les Nantais ont l’habitude de parcourir le cours des 50 otages – à pied, en bus ou par l’intermédiaire de la ligne 2 du Tramway, peu savent l’origine de ce nom. Comme son appellation peut le laisser penser, le cours fait référence à un épisode tragique de la ville de Nantes. Pendant la seconde guerre mondiale, le 22 octobre 1941, les autorités nazies ordonnent l’exécution de 50 prisonniers. L’opération est prévue en représailles de l’assassinat du lieutenant-colonel Hotz rue Roi-Albert. En réalité, 48 otages seront exécutés – même si le chiffre 50 reste dans les mémoires.
Pour honorer ces 48 otages tués froidement, le général de Gaulle désigne Nantes comme première ville « Compagnon de la Libération ». Quelques années après le massacre, le nom du cours des 50 otages est officialisé.

Les emblèmes du cours des 50 otages

Avec ses références à un passé lourd, le cours des 50 otages possède plusieurs symboles. A l’extrémité nord, une statue en bronze du Général de Gaulle a été inaugurée le 18 juin 2010. A cette même extrémité, on trouve la place du Pont-Morand et l’esplanade des Cinq-communes-Compagnon-de-la-Libération, emplacement du Monument au 50 otages imaginé par Jean Mazuet, un sculpteur nantais.

L’atmosphère vivante du cours des 50 otages

Le cours des 50 otages est un lieu apprécié des Nantais pour ses nombreux atouts. Tout d’abord, en se rendant à son extrémité nord, on trouve rapidement les bords de l’Erdre, avec de belles occasions de se promener. A l’extrémité sud, de l’autre côté, on rejoint l’effervescence du centre-ville et notamment de la place du Commerce.
Tout au long du cours des 50 otages, on peut trouver, entre autres :

  • Un bureau de poste,
  • Des banques,
  • Des bars et restaurants,
  • Une supérette,
  • Une librairie,
  • Des hôtels,
  • Des boulangeries,
  • Des commerces (maison, habillement, maroquinerie, etc.).

Réservé aux piétons, aux cyclistes et aux transports urbains, le cours des 50 otages accueille la ligne 2 du Tramway sur 3 arrêts : « 50 otages », « Place du Cirque » et « Commerce ». On peut également y emprunter de nombreuses lignes de bus et laisser son véhicule au parking Bretagne.

Les écoles à proximité du cours des 50 otages

  • École Saint Michel
  • École Notre Dame de Bon Port
  • École élémentaire Harouys
  • École élémentaire André Lermite
  • Collège et lycée Saint Stanislas